[해외] BitTorrent의 개발자, 비트 코인보다 뛰어난 가상 통화'의 실용화에 움직인다.

BitTorrent의 개발자, 비트 코인보다 뛰어난 가상 통화'의 실용화에 움직인다.


10/25(목)12:40      WIRED.jp


인터넷상에서 데이터를 교환하기 위한 뛰어난 프로토콜을 한 남자가 2001년에 개발했다.그 인물은 대학을 중퇴한 무직 25세였던 브람 코언이다.

1천만원 상당의 비트코인은 이렇게 해서 영구히 없어졌다.

그 프로토콜이 원인으로, 음악이나 영화의 해적판이 넷에는 대량으로 넘치고, 셀 수 없이 소송이 일어났다.이러한 곡절을 거쳐, 코언은 다시, 새로운 프로토콜로 세계를 바꾸려 하고 있다.이번에는 돈을 주고받기 위한 프로토콜이다.

코오롱의 첫 발명은 BitTorrent(비트토렌트). P2P 파일 공유의 프로토콜로서 수백만의 사람들을 기쁘게 해 엔터테인먼트 업계의 거물들을 화나게 했다.그리고 어느 시점에서는, 전세계의 인터넷 트래픽 실로 3분의 1이상을 차지하고 있었다.

코엔의 최근 발명품
그 코언의 최신 발명이 Chia(치아)라는 이름의 디지털 통화와 스타트업인 찌아 네트워크다.그 목적은 금융업계가 받아들여 주는 가상화폐(암호통화)를 만드는 데 있다.

"나는 기술적인 난제를 좋아해"라고, 지금까지는 42세가 된 코언은 미소를 띄우고 말한다.자기는 잘 안다고 말하고 싶은 듯한 표정이다.

대형 금융회사인 웰스파고 본사로 건설된 샌프란시스코 고층건물을 찾자 건장한 체격의 코언이 반갑게 맞아줬다.현재 이 건물에는 다른 금융권의 세입자가 들어 있고 코오롱의 스타트업인 치어 네트워크도 입주하게 돼 있었다.

같은 건물에는 미 증권거래위원회(SEC) 서해안지부도 입주할 예정이다.SEC는 암호화의 스타트 업 각사에 압력을 넣고 있다(증권의 룰을 무시하고 있다고 하는 이유다).그것을 생각하면, SEC와 이웃이 되는 것은 대담하다고 생각할지도 모른다.그러나 코언은 치어의 최고기술책임자(CTO) 겸 회장으로서 SEC에 감시되는 것을 오히려 반기고 있다.

이전의'실패'를 교훈으로
SEC가 불만족스럽게 느끼는 것은 암호통화 시장의 일부가 이니셜·코인·오퍼링(ICO)만을 생각하고 있다는 점이다.ICO는 스타트업에 있어서 새로운 암호 통화나 계획 중의 암호 통화를 발매해 재빠르게 간단하게 자금 조달하는 수단이 되고 있다.

이에 대해 코언은 전혀 다른 계획을 세우고 있다.기존 신규주식공개(IPO)를 연말까지 열고 중소기업이 중심의 스몰캡마켓으로 상장한다는 계획이다.

치어가 상정하고 있는 고객은 금융기관이다.국제 송금 등의 은행 기능에 암호 통화 Chia를 사용하게 해, 시스템 구축을 도와 매상을 얻는다. 또, 장기적으로 가치가 있는 상품이 될 것으로 전망해, 스스로 대량의 Chia를 보유한다고 한다. 다만, ICO는 생각하지 않는다.

이들 모두를 성공시키려면 BitTorrent와 같은 기술적 성공을 거둘 필요가 있다.게다가 BitTorrent에서 직면한 소송 문제나 비즈니스상의 난제는 피해야 한다.

코언의 파일공유 프로토콜은 대성공을 거뒀고 기업의 관심도 모았다.그리고, 페이스북등이 사내 소프트웨어 업 데이트의 스피드 업에 이용했다.

그러나, 무료 소프트웨어의 유지와 수익화를 위해서 만든 스타트 업의 비트 렌트는, 3,000만 달러( 약 34억엔) 이상의 자금을 조달했음에도 불구하고, 사업 구축에 고생했다.이어 2005년 저작권이 있는 콘텐츠로의 링크를 검색엔진에서 제거하기로 미국영화협회와 합의했다.

하지만, 코언은 17년 8월에 비트 트렌트의 일상 업무로부터 물러나, 치아를 공동으로 시작했다. 게다가 18년 7월에는 비트 트런트 임원을 물러났다.

'사토시 나카모토'의 약점
기술적인 배경을 설명하자 암호 통화인 Chia는 비트코인에 대해 자세히 살펴본 코언이 좀더 지구에 상냥하고 더 은행에 받아들여지는 대용품을 만들려고 한 결과다.

비트코인이 일으키는 환경문제의 근본 원인은 디지털 거래를 성립시키기 위한 수법이다.사람들에게 "채굴"소프트웨어로 계산 문제를 풀게 해, 승자에 대해서 거래 처리료로서 신규 발행 비트 코인을 건네준다고 하는 인센티브가 준비되어 있다.비트코인은 아직 니치한 존재이지만, 17년의 어느 분석에 의하면, 채굴에 소비되는 전력은 인구 700만명의 세르비아에 필적한다고 한다.

코언은 채굴 대신 경작(farming)이라는 목가적 호칭을 사용한다.비트코인과 마찬가지로 사람들은 Chia를 획득하기 위해 거래처리를 겸한 경쟁에 참가한다. 다만, 나카모토의 시스템과는 달리 승리에 필요한 것은 에너지를 대량 소비하는 강력한 하드웨어가 아니라 디스크 용량이다.

통상적인 작업을 수행하면서 Chia를 경작할 수 있을 만큼의 빈 용량을 가진 컴퓨터는 이미 수없이 존재한다고 코언은 생각하고 있다.암호 통화를 벌기 위한 만큼 스토리지를 증설했다고 해도, 채굴만큼의 심대한 영향을 줄 염려는 없다고 한다.

비트코인보다 나은 암호통화.
Chia의 시스템은 두 가지 새로운 암호 프로토콜에 의존한다.첫번째는, 컴퓨터가 경작에 사용하고 있는 스토리지를 검증하는 프로토콜. 두번째는, 보수를 손에 넣는 승자를 판정하고 있는 동안, 부정을 방지하기 위한 프로토콜이다.

자세한 내용은 코언이 수학자들과 공동 집필하고 사독을 받은 2개의 논문(논문1, 논문 2)을 읽어보면 된다.

코언은 10월 3일, 어느 콘테스트를 발표했다. 수학에 관심이 있는 사람들에게, Chia 경작의 배후에 있는 암호의 속도나 안전성을 테스트 받는 것이 목적이다.Chia는 아직 발행되지 않았기 때문에 승자에게는 10만 달러 상당의 비트코인이 주어진다.

Chia의 발행은 19년을 예정하고 있다.비트코인보다 유연성이 높기 때문에 금융기관에 매력적이라고 코언은 말한다.과거의 전거래가 변경 불가능한 분산형 대장에 기록되는 점은 비트코인과 같다. 다만 애드 온의 추가가 가능해지고 있다.

예를 들면, 계약을 자동화하거나 에스크로(신뢰할 수 있는 제 3자를 중개시켜 거래의 안전을 담보하는 제삼자 예탁)를 이용하거나 지불 취소 등의 기능을 실행하거나 할 수 있다.비트코인은 지급취소에 대응하지 않지만 금융기관은 비리 대책의 핵심을 이루는 기능이다.

"우리의 기술에 근거해, Chia를 주요한 암호 통화로 하는 것이 목표입니다"라고 코언은 말한다."즉, 비트 코인의 라이발이지만 비트코인보다 뛰어난 암호 통화입니다."

IPO를 향한 높은 장벽
자신의 기술로 인터넷을 더욱 유익하게 만든 코오롱 실적을 생각하면 되지만 Chia는 실리콘밸리 유수의 벤처캐피털(VC)들을 끌어들인다.18년 봄에는, 그레이록·파트너즈나 안드리센·호로위츠등에서 3,400만 달러( 약 38억엔)를 조달했다.양 회사는 과거에, 세계 최대의 가상 통화 거래소 동전 베이스에도 출자하고 있다.

안드리센 호로위츠의 파트너인 케이티 혼은 코언과 공동창업자인 라이언 싱어가 ICO가 아닌 IPO를 계획하고 있어 투자처로서의 매력이 높아졌다고 말했다."ICO 시장은 아직 막 태어났고, 부정이 만연해 있습니다"

혼은 미 연방 검사보로서 사상 최대의 암거래 사이트 "실크로드"의 사건을 담당하고 있던 오직 수사관들의 소추에 관련된 경력을 가진다.치아 접근은 다른 암호통화 프로젝트의 모범이 될 겁니다.

다만, IPO에의 길은 험난해질지도 모른다.최근 코언으로부터 CEO 자리를 넘겨받은 싱어는 SEC와 복잡한 이야기를 나눌 것으로 예상하고 있다.그리고 그 가치가 충분히 있다고 확신하고 있다."IPO는 어렵고 비용도 많이 듭니다.그래도 우리와 투자자의 관계를 프로페셔널하게 만드는 데는 중요하다고 생각합니다.

싱어는 초기 비트코인거래소 Tradehill(트레이드힐)을 공동 설립한 인물이다.Tradehill은 2012년 폐쇄했지만 운영에 필요한 자금이동업체 면허를 취득하지 않았다고 싱어는 밝혔다.

암호 통화로의 규제 강화를 위한 선제
프로페셔널이라는 단어는 암호 통화 시장과 별로 연결되지 않는다.암호 통화시장이라고 해서 떠오르는 것은, 과대한 선전, 부정, 난동이라고 하는 말이다.업계 회의에서 대마초 요리를 내기도 했다.

유타대 비즈니스 스쿨의 교수 아티프 엘라히는 쉽게 말하면 닷컴버블의 재래입니다.투자자는 과대한 선전과 정보를 구별해야 합니다라고 말한다.

엘라히는 최근 콜롬비아 대학이나 런던 비즈니스 스쿨의 연구자와 함께 암호 통화 투자자들이 더 많은 정보 공개를 요구하고 있다고 지적했다.엘라히 등은 14~18년에, 총 130억 달러( 약 1.5조엔) 이상을 모은 800 가까운 ICO를 분석. 그 결과, 기술 정보나 재무 정보를 보다 많이 개시한 프로젝트만큼, 성공을 거두는 경향에 있음을 알 수 있었다.미국에서는 암호 통화 프로젝트의 규제 강화가 불가피하게 된 것 같다고 엘라히는 말한다.

치어의 IPO 전략은 선수를 치는 수단으로서 현명할지도 모른다.고삐를 늦추더라도 더 좋은 아이디어를 가진 기술자는 오지 않아요.사기꾼들이 와서 도둑질하는 것 뿐이죠.

TOM SIMONITE


BitTorrentの開発者、「ビットコインより優れた仮想通貨」の実用化に動く

10/25(木) 12:40配信

WIRED.jp

インターネット上でデータをやり取りするための優れたプロトコルを、ある男が2001年に開発した。その人物とは、大学を中退した無職の25歳だったブラム・コーエンである。

実録:1,000万円相当のビットコインは、こうして永久に失われた

そのプロトコルが原因で、音楽や映画の海賊版がネットには大量に溢れ、数え切れないほどの訴訟が起こされた。こうした曲折を経て、コーエンは再び、新たなプロトコルで世界を変えようとしている。今度は、お金をやり取りするためのプロトコルだ。

コーエンの最初の発明は「BitTorrent(ビットトレント)」。P2Pファイル共有のプロトコルとして、何百万もの人々を喜ばせ、エンターテインメント業界の大物たちを怒らせた。そしてある時点では、全世界のインターネットトラフィックの実に3分の1以上を占めていた。

コーエンの最新の発明

そのコーエンによる最新の発明が、「Chia(チア)」と名づけられたデジタル通貨と、スタートアップであるチア・ネットワークだ。その目的は、金融業界が受け入れてくれる仮想通貨(暗号通貨)をつくることにある。

「ぼくは技術的な難題が好きなんだ」と、いまでは42歳になったコーエンは笑みを浮かべて語る。自分のことはよくわかっていると言いたげな表情だ。

金融大手ウェルズ・ファーゴの本社として建設されたサンフランシスコの高層ビルを訪ねると、がっしりした体格のコーエンが迎えてくれた。現在、このビルにはほかの金融業界のテナントが入っており、コーエンのスタートアップであるチア・ネットワークも入居することになっていた。

同じビルには、米証券取引委員会(SEC)の西海岸支部も入居する予定だ。SECは暗号通貨のスタートアップ各社に圧力をかけている(証券のルールを無視しているという理由である)。それを考えると、SECと隣人になるのは大胆だと思うかもしれない。しかしコーエンは、チアの最高技術責任者(CTO)兼会長として、SECに監視されることをむしろ喜んでいる。

かつての“失敗”を教訓に

SECが不満に感じているのは、暗号通貨市場の一部がイニシャル・コイン・オファリング(ICO)のことばかり考えていることだ。ICOはスタートアップにとって、新しい暗号通貨や計画中の暗号通貨を売り出し、素早く簡単に資金調達する手段になっている。

これに対してコーエンは、まったく異なる計画を立てている。従来の新規株式公開(IPO)を年末までに行い、中小企業が中心のスモール・キャップ・マーケットで上場するという計画だ。

チアが想定している顧客は金融機関である。国際送金などの銀行機能に暗号通貨Chiaを使ってもらい、システム構築を手助けして売り上げを得る。また、長期的に価値がある商品になることを見込み、自ら大量のChiaを保有するという。ただし、ICOは考えていない。

これらすべてを成功させるには、BitTorrentと同様な技術的な成功を収める必要がある。しかも、BitTorrentで直面した訴訟問題やビジネス上の難題は避けなければならない。

コーエンのファイル共有プロトコルは大成功を収め、企業の関心も集めた。そして、フェイスブックなどが社内ソフトウェアアップデートのスピードアップに利用した。

しかし、無料ソフトウェアの維持と収益化のために立ち上げたスタートアップのビットトレントは、3,000万ドル(約34億円)以上の資金を調達したにもかかわらず、事業の構築に苦労した。さらに05年、著作権のあるコンテンツへのリンクを検索エンジンから取り除くことで米映画協会と合意した。

だが、コーエンは17年8月にビットトレントの日常業務から退き、チアを共同で立ち上げた。さらに、18年7月にはビットトレントの役員を退いた。

「サトシ・ナカモト」の弱点

技術的な背景について説明すると、暗号通貨であるChiaは、ビットコインについて詳しく調べたコーエンが、もっと地球に優しく、もっと銀行に受け入れられる代用品をつくろうとした結果だ。コーエンは、08年にサトシ・ナカモト名義でビットコインを発表した人物(もしくは複数の人物)に言及しながら、「サトシは決して、素晴らしいプロトコル・エンジニアではありませんでした」と述べた。

ビットコインが引き起こす環境問題の根本的原因は、デジタル取引を成立させるための手法だ。人々に「採掘」ソフトウェアで計算問題を解いてもらい、勝者に対して取引処理料として新規発行ビットコインを渡すというインセンティヴが用意されている。ビットコインはまだニッチな存在だが、17年のある分析によれば、採掘に消費される電力は人口700万人のセルビアに匹敵するという。

コーエンは採掘の代わりに、「耕作(farming)」という牧歌的な呼び名を使用している。ビットコインと同様、人々はChiaを獲得するため、取引処理を兼ねた競争に参加する。ただし、ナカモトのシステムとは異なり、勝利に必要なのはエネルギーを大量消費する強力なハードウェアではなく、ディスク容量だ。

通常の作業をこなしながら、Chiaを耕作できるだけの空き容量をもつコンピューターは、すでに数え切れないほど存在するとコーエンは考えている。暗号通貨を稼ぐためだけにストレージを増設したとしても、採掘ほどの甚大な影響を与える心配はないという。

「ビットコインよりも優れた暗号通貨」

Chiaのシステムは、2つの新しい暗号プロトコルに依存する。1つ目は、コンピューターが耕作に使っているストレージを検証するプロトコル。2つ目は、報酬を手にする勝者を判定している間、不正を防止するためのプロトコルだ。

詳細が気になる人は、コーエンが数学者たちと共同執筆し、査読を受けた2つの論文(論文1、論文2)を読んでみるといい。

コーエンは10月3日、あるコンテストを発表した。数学に関心がある人々に、Chia耕作の背後にある暗号の速度や安全性をテストしてもらうことが目的だ。Chiaはまだ発行されていないため、勝者には10万ドル相当のビットコインが贈られる。

Chiaの発行は19年を予定している。ビットコインより柔軟性が高いため、金融機関にとって魅力的だとコーエンは言う。過去の全取引が、変更不能な分散型台帳に記録される点はビットコインと同じである。ただし、アドオンの追加が可能になっている。

例えば、契約を自動化したり、エスクロー(信頼できる第三者を仲介させて取引の安全を担保する第三者預託)を利用したり、支払い取り消しなどの機能を実行したりできる。ビットコインは支払い取り消しに対応していないが、金融機関にとっては不正対策の中核をなす機能だ。

「ぼくらの技術に基づいて、Chiaを主要な暗号通貨にすることが目標です」とコーエンは語る。「つまり、ビットコインのライヴァルだけれど、ビットコインよりも優れた暗号通貨なんです」

IPOに向けた高いハードル

自身の技術によってインターネットをより有益なものにしたコーエンの実績を考えると当然のことだが、Chiaはシリコンヴァレー有数のヴェンチャーキャピタル(VC)たちを引きつけている。18年春には、グレーロック・パートナーズやアンドリーセン・ホロウィッツなどから3,400万ドル(約38億円)を調達した。両社は過去に、世界最大の仮想通貨取引所コインベースにも出資している。

アンドリーセン・ホロウィッツのパートナーであるケイティ・ホーンは、コーエンと共同創業者のライアン・シンガーが、ICOではなくIPOを計画していることで、投資先としての魅力が高まったと語っている。「ICO市場はまだ生まれたばかりで、不正がはびこっています」

ホーンは米連邦検事補として、史上最大の闇サイト「シルクロード」の事件を担当していた汚職捜査官たちの訴追に関わった経歴をもつ。「チアのアプローチは、ほかの暗号通貨プロジェクトの手本になるでしょう」

ただし、IPOへの道は険しいものになるかもしれない。最近、コーエンからCEOの座を引き継いだシンガーは、SECと込み入った話をすることになると予想している。そして、その価値は十分あると確信している。「IPOは難しく、費用もかかります。それでも、わたしたちと投資家の関係をプロフェッショナルな関係にするには重要だと考えています」

シンガーは、初期のビットコイン取引所「Tradehill(トレードヒル)」を共同で立ち上げた人物だ。Tradehillは12年に閉鎖したが、運営に必要な資金移動業者免許を取得していなかったと、シンガーは明かしている。

暗号通貨への規制強化への先手

プロフェッショナルという言葉は、暗号通貨市場とあまり結びつかない。暗号通貨市場と聞いて思い浮かぶのは、誇大な宣伝、不正、どんちゃん騒ぎといった言葉だ。業界の会議で大麻入りの料理が出されたこともある。

ユタ大学ビジネススクールの教授アティフ・エラヒーは、「簡単に言えばドットコムバブルの再来です。投資家は、誇大な宣伝と情報を区別しなければなりません」と話す。「IPOのコストと手間を引き受けることは、チアが投資先としての魅力を高める助けになるでしょう」

エラヒーは最近、コロンビア大学やロンドン・ビジネス・スクールの研究者とともに、暗号通貨の投資家たちがさらなる情報開示を求め始めていると指摘した。エラヒーらは14~18年に、合わせて130億ドル(約1.5兆円)以上を集めた800近くのICOを分析。その結果、技術情報や財務情報をより多く開示したプロジェクトほど、成功を収める傾向にあることが判明した。米国では、暗号通貨プロジェクトの規制強化が不可避になってきたようだと、エラヒーは言う。

チアのIPO戦略は、先手を打つ手段として賢明かもしれない。既存の規則に従うことを強いれば、技術革新が抑制されてしまうという主張もあるが、それは間違っているとコーエンは断言する。「手綱を緩めたとしても、よりよいアイデアをもつ技術者はやって来ませんよ。詐欺師たちがやってきて、盗みを働くだけでしょうね」

TOM SIMONITE

 

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